/110/

«О ты ль, Вергилий, тот поток, который
Рекой широкой катит волны слов?
О дивный свет, о честь других певцов!
Ты автор мой, наставник в песнопеньи,
Ты был один, у коего я взял
Прекрасный стиль, снискавший мне хваленье.
Спаси меня!»

Вергилий отвечал Данте, что нужно идти иным путем, потому что волчица никогда не может насытить своей алчности. Теперь она держит в рабстве униженную Италию, но настанет время, когда появится пес, который беспощадно будет преследовать ее, пока не загонит ее в ад, откуда появилась она. Вергилий обещает ему свою помощь.

«Иди за мною», говорит он, «в область роковую,
Твой вождь, отсель тебя я поведу,
Услышишь скорбь отчаянную, злую…
Сонм древних душ увидишь в той стране,
Вотще зовущих смерть себе вторую,
Но в Эмпирей я ввесть тебя не смею,
Там есть душа достойнее стократ:
Я, разлучась, тебя оставлю с нею».

Из второй песни узнаем мы, что Данте боится следовать за Вергилием и готов был оставить свое намерение, задуманное столь поспешно. Тогда Вергилий говорит, кто была эта душа, пославшая его спасти Данте. Это была дивная женщина.

«Светлей звезды в очах (ее) горел луч ясный,
И тихим, стройным языком в ответ
Она рекла, как ангел сладкогласный:
Любимец мой, но не любимец рока
Препону встретил…
И вспять бежит, испуганный жестоко.
Подвигнись в путь и мудрым убежденьем
Все для его спасенья уготовь,
Избавь его и будь мне утешеньем,
Я Беатриче»…